"Geotermia, el futuro ha llegado."

Articulo redactado para Ecohabitar en 2008 por Igor Leibar (Estudio de Arquitectura Probico)

 

Han pasado cinco años desde que el editor de esta revista publicó un artículo que escribí sobre la calefacción geotérmica. Y la humanidad ya puede utilizar la avanzada tecnología petrolífera de sondeo a gran profundidad y crear, durante las 24 horas del día, el vapor de agua necesario para mover las turbinas eléctricas. El futuro será geotérmico, y el futuro ya ha llegado.

La geotérmica, la elección del corazón y de la razón.
Todos lo sabemos, que la elección de nuestros modelos energéticos es un elemento fundamental para el futuro de nuestro planeta. Dos tipos de energía coexisten: las energías fósiles (gas, petróleo, carbón...) por definición limitadas y fuentes de contaminación, y las energías renovables (agua, viento, sol, geotermia...) disponibles a voluntad y además ecológicas.

La energía geotérmica es la energía más universal, la de mayor rendimiento, la que menos contamina, y también la más olvidada. El prestigioso Instituto de Tecnología de Massachussets concluyo en un estudio realizado por 18 expertos que, el potencial de la geotérmica podría situarse en 100.000 veces el actual consumo de energía primaria. Este mismo organismo calcula que, con solo un tercio de lo que cuesta una central nuclear pero destinado a centrales geotérmicas, se puede generar 100.000 MW de electricidad o el equivalente a cien centrales nucleares.

La calefacción geotérmica forma parte de la categoría de las renovables. Más allá del respeto por la naturaleza, la calefacción geotérmica ofrece una sencillez de uso y un confort térmico sin igual. Gracias a su modo de emisión por radiación, produce un calor suave y homogéneo en las habitaciones, y a la vez sano, ya que evita la sequedad del aire y su saturación con iones positivos.

¿Qué es la calefacción geotérmica?
La calefacción geotérmica no genera calor, ni combustión alguna, simplemente consiste en captar las calorías contenidas en el suelo del jardín. Luego, estas calorías atrapadas, son liberadas en forma de calefacción en el interior de la casa. La calefacción geotérmica es una solución 100% ecológica y totalmente invisible en el jardín.

¿Cuáles son las ventajas de la calefacción geotérmica?
La calefacción geotérmica es una energía limpia e inagotable. Respeta la naturaleza y prepara un mundo mejor para nuestros hijos. La calefacción geotérmica es una energía económica que ahorra hasta el 75% de la factura en relación con una calefacción eléctrica clásica. La liberación de la energía atrapada se realiza mediante un suelo o pared radiante. Un auténtico confort térmico con un calor sano y suave por toda la casa gracias a una regulación flexible y precisa. El sistema de captadores exteriores y de difusores interiores no degrada el aspecto estético del jardín y de la casa, ya que están enterrados y son invisibles a la vista.

¿Cómo funciona la calefacción geotérmica?
La tierra es recalentada sin cesar por la acción conjugada del sol, de la lluvia y de los efectos del viento. Con la geotermia, el calor almacenado en la tierra es extraído mediante captadores exteriores enterrados a 60 cm de profundidad o por una sonda vertical enterrada a una gran profundidad bajo la superficie del jardín. Un fluido frigorígeno transporta las calorías recogidas del exterior hacia el interior de la vivienda. Un generador termodinámico aprovecha y convierte estas calorías, restituyéndolas en forma de calefacción en el interior de la casa.

Accesorios.
Casi todas las marcas disponen de un acumulador de ACS (agua caliente sanitaria). Este ACS puede estar producido por un sistema de recuperación directa de energía en el generador geotérmico. El acumulador de agua caliente está diseñado con un intercambiador exterior al depósito que contiene el agua. Asociado a la calefacción o instalado de forma independiente, la geotermia, proporciona Agua Caliente Sanitaria con toda tranquilidad y a un menor coste.

Para el sistema de regulación, la tecnología actual permite la instalación de un sistema de regulación adaptado a la manera de vivir de cualquier persona, logrando así un calor personalizado. Las posibilidades son múltiples: ajuste de la temperatura ideal por zona, programación, puesta en marcha a distancia, etc.

El refrescamiento, para alternar el calor y el frío en la casa, si es posible con estas maquinas. Algunas marcas permiten una solución global para templar el espacio tanto en invierno como en verano. En la época calurosa, la instalación puede refrescar el interior, el calor contenido en la casa será evacuado hacia el exterior a través de los captadores.

La calefacción de la piscina es posible con los sistemas de calefacción geotérmica, que le permiten calentar el agua de una piscina. Este accesorio utiliza la calefacción geotérmica para lograr una temperatura de agua más agradable y una época de baño más larga.

Las tres tecnologías posibles.
El sistema suelo/suelo, el de agua/agua y el sistema mixto de suelo/agua son los principales sistemas del mercado para calefacciones geotérmicas.

En el sistema suelo/suelo con expansión directa, la transferencia de calor está garantizada por un fluido frigorígeno que circula en un circuito cerrado en la red de captadores enterrados en el exterior y en el suelo radiante a baja temperatura en el interior.
Sus puntos a favor: Un precio de la instalación muy interesante. Un rendimiento óptimo para una superficie de captación mínima. El visto bueno técnico otorgado por el CSTB (Centre Scientifique et Technique du Bátiment) que garantiza la calidad y la adecuación de esta tecnología. La utilización de un gas en el circuito no produce una saturación con cargas electroestáticas del suelo radiante, como sucede con los sistemas de agua radiante. Un consumo energético mucho más reducido.
Sus puntos en contra: No es posible realizar paredes radiantes.

En el sistema agua/agua, el calor se transmite mediante un circuito de distribución hidráulica. Esta tecnología se elige especialmente ante la presencia de una capa freática como fuente de calor, o para la instalación de una sonda geotérmica.
Sus puntos a favor: esta tecnología permite la instalación de una sonda geotérmica profunda o la explotación de una capa freática en un espacio reducido.
Sus puntos en contra: Un elevado precio de estos generadores geotérmicos. El elevado coste añadido de la perforación vertical. El circuito interior es hidráulico y puede generar cargas electroestáticas en las superficies.

El sistema mixto suelo/agua, es la unión del sistema con fluido frigorígeno en el exterior con un circuito hidráulico en el interior. Esta fórmula permite conservar el rendimiento óptimo de captación garantizado por el fluido frigorígeno y la utilización en el interior de una red de radiadores existentes o de un suelo o pared radiante a baja temperatura.
Sus puntos a favor: una tecnología ideal para las reformas. La posibilidad de montar paredes radiantes. Sus puntos en contra: El circuito interior es hidráulico y puede generar cargas electroestáticas en las superficies. El precio es mas elevado que la opción suelo/suelo.

Como terminar un jardín geotérmico.
Los captadores exteriores, parte esencial de la instalación geotérmica, deben respetar algunas normas de montaje sin que por ello se perjudique la estética de su jardín. La zona de captación geotérmica (situada, en todos los casos, a 1 m como mínimo de su casa, del límite del terreno, de la red viaria y a 2 m de cualquier conducto de agua) podrá ser explotada de forma estética y armoniosa. En esta zona, es posible crear un bonito espacio formado por arbustos y flores o decoraciones variadas. En cuanto a los árboles más importantes, habrá que plantarlos a 2 m de esta superficie de captación.
Las plantas son las mejores aliadas del sistema de calefacción geotérmica. Debido a su sistema de raíces, mejoran la permeabilidad de la tierra y la airean permanentemente. Además, el manto formado por las plantas perennifolias en invierno permite que el suelo conserve un calor relativo cuando sus necesidades de calefacción se vuelvan más importantes.

Como seto en el límite del jardín es posible un macizo arbustivo alto con:

  •  Evónimo del Japón: Euonymus japonicus "Presidente Gauthier", arbusto perennifolio de hojas verde brillante con borde crema (altura de 2 a 3 m.)
  •  Abelia: Abélia x grandiflora, arbusto perennifolio de ramas arqueadas, hojas verde oscuro, multitud de pequeñas flores rosa pálido en forma de campanilla (altura de 1 a 1,50 m.)
  •  Fotinia: Photinia x fraseri "Red Robin", arbusto perennifolio de hojas verde oscuro y brote rojo (altura de 1 a 1,50 m.)
  •  Naranjo de Méjico: Choisya ternata, arbusto compacto perennifolio de hojas compuestas verde oscuro y pequeñas flores blancas perfumadas.
  •  Viburno: Viburnum opulus "Roseum", arbusto caducifolio de hojas verdes que se colorean en otoño, y que da flores blancas agrupadas en forma de sombrilla plana (altura 3 m.)
  •  Laurel de Portugal: Prunus lusitanica, arbusto compacto perennifolio de hojas verde oscuro.
  •  Escalonia: Escallonia "Donard Radiance", arbusto perennifolio de hojas relucientes verde oscuro y pequeñas flores rosa (altura 2 m.)
  •  Alheña: Ligustrum sinensis, arbusto semiperenne de hojas verdes y flores blancas agrupadas en panícula (altura de 2,50 a 3 m.)

En las inmediaciones de la vivienda, al borde de la terraza o por encima del captador es posible un macizo arbustivo bajo con:

  •  Santolina: Santolina indica, arbusto de hojas grises y flores amarillas (altura 0,60 m.)
  •  Euforbio: Euphorbia characias, arbusto perennifolio con flores verde claro (altura 1,20 m.)
  •  Perovskia: Perovskia "Blue Spire", subarbusto erigido de hojas gris verdoso y flores malva (altura 1,20 m.)
  •  Hipérico arbustivo: Hypericum "Hidcote", arbusto tapizante con flores amarillo dorado (altura 1,20 m.)
  •  Malva arbórea: Lavatera "Kew Rose" subarbusto semi-perenne de hojas gris-verdoso recortadas y grandes flores rosa (altura 1,80 m.)
  •  Potentilla: Potentilla fructicosa "Abbostwood", arbusto compacto, de hojas azul-verdoso y flores blancas (altura 0,80 m.)
  •  Evónimo apoyante: Euonymus fortunei "Emerald'n Gold", arbusto perennifolio postrado de hojas verdes ribeteadas de amarillo intenso (altura 0,40 m.)
  •  Verónica: Hebe "Autumn Glory", arbusto pequeño de hojas verde oscuro y flores azules (altura 0,80 m.)
  •  Convóvulo arbustivo: Convolvulus cneorum, arbusto compacto con hojas de color verde plateado y flores blancas en forma de campanilla (altura 0,60 m.)

Otra opción para las inmediaciones de la vivienda o al borde de la terraza es un macizo mediterráneo con:

  •  Penstemon: Penstemon "Burgundy", grande y vivaz con flores atrompetadas de color hez de vino sobre una larga asta floral (altura 0,80 m.)
  •  Lavanda: Lavandula angustifolia, arbusto compacto de hojas gris-verdoso y flores violeta en espiga (altura 1 m.)
  •  Jara purpúrea: Cistus purpureus, arbusto pequeño de hojas verde oscuro y flores de color rosa sostenido (altura 1,80 m.)
  •  Lino de Nueva Zelanda: Phormium tenax "Variegatum", vivaz con grandes hojas lineares de color amarillo y verde (altura 1 m.)
  •  Romero: Rosmarius officinalis "Corsican Blue", arbusto perennifolio con ramas arqueadas y flores violeta oscuro (altura 0,50 m.)
  •  Lirio: Agapanthus "Blue Gianf', vivaz en mata con sombrillas redondas de flores azul intenso en forma de campanilla (altura 1,20 m.)
  •  Acanto: Acanthus mollis, vivaz de hojas grandes verdes recortadas y flores blancas en forma de campanilla sobre una gran asta purpúrea (altura 1,50 m.)

Los captadores también se pueden instalar bajo el camino de acceso a la vivienda, dichos captadores estarán protegidos por los 60 cm de tierra que los cubren. Es conveniente no utilizar un revestimiento impermeable en la superficie de captación (hormigón, etc.) ya que impediría la renovación de la energía extraída.

Ejemplos prácticos:

Navarrete (La Rioja), con un gasto, en Noviembre 2007, de 30 € al mes (10 Kwh./día) para una vivienda calefactada de 125 m2 con 16 ventanas mas el ACS y en una zona donde se llegan a dar -8° C en invierno. La instalación de calefacción geotérmica costo 9.500 € (sin descontar la subvención) con una maquina Sofath.

Magunas (Vizcaya), con un gasto de 300 € el año 2005 para una vivienda calefactada de 205 m2 con 15 ventanas mas el ACS y en una zona de mas de 500 metros de altitud. La instalación de calefacción geotérmica costo 16.300 € (sin descontar la subvención) con una maquina Sofath.

Etxarri (Navarra), con un gasto medio de 316 € el año 2007 para una vivienda calefactada de 200 m2 con el ACS y en una zona de mas de 509 metros de altitud. La instalación de calefacción geotérmica costo 14.500 € (sin descontar la subvención) con una maquina Sofath.